sábado, agosto 20, 2005

Patagonia

Quando em 1520, a expedição de Magalhães chegou à região, encontrou as vastas planícies ao norte do Estreito, povoadas por caçadores nômades ,Tehuelches em sua maioria. Eram povos que utilizavam as peles de Guanaco, grande mamífero local da família da Llama,, para se protegerem do frio. Cobriam os pés com as mesmas peles e dessa forma deixavam grandes pegadas na terra e na neve, sugerindo a presença de um povo de pés grandes. Esse povo de grandes "patas" foi denominado Patagões e conseqüentemente, a região que habitavam, de Patagônia. A Patagônia está limitada ao norte pelo rio Colorado, ao sul pelo Estreito de Magalhães, a oeste pelo Oceano Pacífico e a leste pelo Oceano Atlântico. A Cordilheira dos Andes se estende na direção Norte-Sul ao longo de toda a Patagônia, a uma distância média do Pacífico de 80 Km. As maiores elevações dos Andes definem a fronteira entre o Chile e a Argentina e conseqüentemente entre a Patagônia Chilena e a Patagônia Argentina. A 46° 45' Lat Sul, começam os Campos de Gelo da Patagônia Sul, uma zona de 480 km de extensão que abriga os glaciais como vestígio da última era glacial, quando toda a Patagônia estava coberta por gelo. Ao norte dos Campos de Gelo, a oeste dos Andes, a Patagônia apresenta uma área de vegetação abundante e elevado índice pluviométrico. A topografia é basicamente dominada por montanhas e vulcões que se elevam por entre os lagos e fiordes chilenos. À medida que se avança em direção ao Atlântico, em território argentino, as elevações Andinas dão lugar a uma vasta planície, semidesértica, de vegetação rasteira, e baixos índices pluviométricos. A planície dominada pelo Deserto do Chubut se estende até a costa Atlântica na Península Valdés. Ao sul dos Campos de Gelo, as paisagens são variadas. Os Andes vão diminuindo de altitude até o Estreito de Magalhães. A costa Atlântica da Patagônia Sul é igualmente dominada por uma vasta planície, castigada por ventos fortes e baixas temperaturas. Na zona dos glaciais, na Patagônia Andina, encontra-se a mais bela região do continente, onde os Andes convivem com um maciço de formação granítica, Paine, e com vários glaciais imensos!

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